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推特犯了什麼病

時間:2019-09-12 分類:新民周刊

沈逸

8月19日,社交媒體平台巨頭推特突然做出了讓全球感到錯愕的舉動:在美國政府沒有明确行政指令的情況下,運用對用戶行為元數據的智能分析,識别并删除了被算法認定為“中國政府代理人”的宣傳賬号。作為嚴格遵循程序正義,高調捍衛普世價值的推特公司,在其官方網站發表的聲明中,明确表示,删除賬号并非依據其發布的内容。當然,作為一種巧合,這次被删除的賬号中,絕大多數發布的内容,都是披露暴徒在香港街頭的不法暴行、對警察的攻擊,以及其他被西方主流媒體過濾的發生在香港的真實畫面。

推特等平台明确表态自己有興趣成為美國政府21世紀網絡政治戰工具。

作為全球最大的社交媒介平台的運營者,推特公司用這種方式進行精細化且有針對性的内容管控,不能不引發各方的高度關注。有管轄并不令人意外,畢竟不存在沒有任何管制的絕對自由之地;管轄對象是所謂可能涉嫌使用自動化程序來刷流量和自動發文的賬号,說白了也無可厚非。社交平台上用假賬号刷流量,用機器人程序自動發文,比如用四五秒鐘的間隔,穩定地發送3000條推文,這種事情太多了,而且搞成職業化生态,其實對任何一個平台來說都是不友好的。但問題是,專門盯着一個方向管轄,這就容易引發關注:管制的目标,究竟是塑造一個更好的環境,還是塑造一個更加聽話的頂着普世價值名義的一言堂?

從這個意義上來說,推特這次對賬号的清理,擺明了就是要在這個平台上建立一個行為規範:風能進,雨能進,和華盛頓偏好不一緻的不能進;符合了偏好,如某位美國總統的名言,哪怕是個狗娘養的,也是“我們這邊的狗娘養的”,所以就是要扶持的;反過來,就是要壓制的,要清除的,要管制的。直白地說,推特、臉譜、谷歌這些公司,這次搞的就是一波新的投名狀,在2016年總統選舉結果失控之後,社交巨頭需要給美國政府以及政治精英一份投名狀,證明自己不僅姓“資”而且姓“美”。

這次行動無非再度證明,歐美發達國家運營媒體平台的企業,與國家之間保持着複雜、微妙且順暢的政商關系。政府保護企業的全球利益,企業默契地配合國家的戰略需求,自覺充當國家利益的看門狗(watch dog)。對平台的規制和管理,有清晰、可公開且細緻的技術化的程序,這種程序形式上是政治-價值中立的,但是執行過程中,媒體運營者對國家利益保持高度的認同:在媒體上,不觸及國家核心利益的尖銳批評,原則上是被容忍的。

2018年,英國牛津大學的研究者已經通過實證研究發現,推特的中文内容,包含大量的機器人程序自動生成的文本,其基調是對中國政府的批評與指責。很顯然,發布這些機器人程序文本的賬号,應無一位于此次被封禁的名單之中。換言之,這次封禁是在有明确目标指向下,用對元數據的分析和深度挖掘來完成的。目的就是限制用戶獲取關于同一個事件的不同信息,确保用戶獲得的信息是某些行為體希望用戶看到的信息。這就是一種标準的信息操控,是推特等平台明确表态自己有興趣成為美國政府21世紀網絡政治戰工具的一種宣示。

對中國而言,在清晰地看到全球網絡空間輿論博弈的真實面貌的同時,顯然也可以而且必須做出更加深度的創新。而伴随着越來越多的新興大國和發展中國家認識到這一點,那麼整個全球網絡空間的輿論生态和話語權博弈,也将進入一個全新的階段。可以确定的是,就像人類曆史上,真正意義上的“千年帝國”始終是無法長久存在的,由個别壟斷性的超級媒體平台把控全球網絡空間的話語權,也顯然是一種無法持續存在的現象,必将随着技術和應用的擴散,以及各類國家治理能力的提升,而最終成為曆史上的一個特定階段。